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大部分家长时不时地都会遇到很难哄孩子睡觉这件事儿。一到睡觉时间就发脾气,半夜醒来,醒来以后就不睡觉了,这些都是在我们孩子中常见的状况。如果你正在经历这些,你要记住你绝对不是唯一的一个。

尽管各类的研究数据都不尽相同,科研人员预计有26%—32%的正常发展儿童存在睡眠问题。而在自闭症谱系障碍(ASD)儿童群体中,这一比例则更大(约有53%—78%)。

研究人员相信在儿童体内引起自闭症特性症状的生物系统可能同样也是致使他们产生睡眠问题的原因所在。尽管研究人员仍在试图了解导致ASD儿童群体睡眠问题的原因,他们发现通过治疗(睡眠问题),同样能帮助孩子改善他们白日里的行为问题。

【睡眠与白日的行为表现】

睡眠是人体所必需的。它能帮助我们调节情绪,恢复精力。它甚至还能帮助我们学习,让我们把经历/经验转化为长期记忆。如果我们缺乏睡眠,会导致一连串的问题产生。

“想一想当我们晚上没睡好觉的时候我们的感受是怎样的,”Vanderbilt睡眠研究中心的主任BethMalow博士说道,“ASD儿童群体在情绪化的情境下要集中注意力,提高专注度和保持心态的平静就更难了—这些都会受到影响。”

研究表明一些特定的睡眠问题与自闭症儿童存在的一些能力障碍有关。比如说,一项研究发现那些会夜醒的儿童比能睡整觉的儿童所表现出的言语问题会更突出。另外,那些睡眠不足的儿童会存在运动缺陷,这会影响他们白天的活动,比如进食和个人清洁。这些存在睡眠问题的儿童还会表现出更多的活跃过度,侵略性和重复性行为。

【是什么导致了ASD儿童的睡眠障碍?】

通常来说,正常发展的儿童如果经历睡眠问题主要是因为他们没有遵循一个常规的睡眠作息时间。而对自闭症儿童而言,这其中的原因就复杂很多。

意大利的研究人员发现在参与他们研究调查的ASD儿童群体中有1/4的孩子从出身就伴随有睡眠和进食问题。基于这个事实,他们提出了睡眠问题可能是有生物学的原因。这项研究及其他一些研究都表明褪黑激素(一种与我们日常生物/昼夜节律相关的荷尔蒙)分泌障碍与此有关。

体温的高低变化,荷尔蒙的释放,排便,睡眠,对于大部分的人来说,这些会在一天的同一时间段发生。昼夜节律的其中一个功能就是根据日光的变化来控制褪黑激素的释放。我们的身体在晚上会比白天产生更多的褪黑激素,在晚上我们的体温也会下降,精神进入昏沉的状态,这是一个良好的睡眠所必须的条件。

研究人员相信昼夜节律和褪黑激素分泌(的紊乱)可能会对自闭症个体产生负面的影响作用,从而导致他们的睡眠问题,以及对于光线和温度(变化)的感知觉过敏。

【评估失眠症的成因,改善ASD儿童的睡眠质量】

是不是不论什么生理因素,大部分自闭症儿童都有失眠症?失眠症是一种睡眠障碍,它会导致人难以入睡并保持睡眠状态。

Malow博士的睡眠研究建议对所有ASD儿童进行失眠症筛查。她还建议对这些儿童进行评估,找出一些潜在的可能会导致失眠症的医学因素,比如突发病,呼吸紊乱或者肠胃问题。如果这些潜在因素存在,那么医生就可以让孩子去对应科室进行治疗。

睡眠问题还有可能是因儿童治疗自闭症症状所服用的药物的副作用导致的。如果是这样的话,那么医生就可以与睡眠专家共同协商,决定是否改变用药或者调整用药剂量。Malow博士还提到,刺激性药物应该在一天的早些时段服用,这样他们的效果就会在晚上睡眠时间消退掉。

【针对ASD儿童睡眠障碍的行为干预方法】

行为干预可以有效地改善睡眠问题。这其中包含在白天帮助儿童缓解来自生活环境/情景中的压力,并帮助他们养成良好的睡眠习惯。

“孩子可能有些‘不好的’习惯,比如喝带有咖啡因的饮料,观看较为刺激的电视画面或者睡前仍在玩电脑。”Malow博士解释道,“我们一直在尝试找出真正的问题所在。”

美国儿科学会强烈建议家长减少他们孩子在睡觉前看电视或者是玩电子产品的时间。

澳大利亚的科研人员发现患有自闭症谱系障碍及睡眠障碍的儿童,当他们半夜醒来之后,他们不能像晚上正常入睡那样重新回到睡眠状态。他们的研究中还发现一些孩子会在其他家人的床上,沙发上或者抱着奶瓶睡着。研究人员测试了很多方法,通过对晚上睡觉这件事做出一些合理的调整来获得独立并高质量的睡眠,他们发现这些行为治疗方式能提高儿童的睡眠状况。

家长要为孩子睡前所表现出的干扰(睡眠)行为作出调整,他们可以逐渐减少这些行为,也可以一次性全部消除。在睡觉前,孩子应该在卧室外参与一些安静并且不刺激(情绪)的活动。这样的话,孩子在睡前就会情绪平稳,并把卧室和睡觉这件事联系在一起(其他房间是用来进行活动的)。家长需要为孩子设定一个合理的睡觉时间,并让孩子有概念他什么时候要起床。

有些自闭症儿童对分步骤的视觉指令的理解程度要高于口头指令。这种情况下,在卧室贴上一排描述什么是良好的作息时间的图片会是一种有用的方法。另外,对孩子持续地遵守指令行为也要给予奖励,这很重要。

Malow博士建议家长让孩子定期检查睡眠障碍的情况,这样对治疗会更有效。如果这些干预方法都没有效果,她建议家长可以考虑使用一些药物来提高睡眠质量。

【其他促进睡眠的治疗手段】

家长会寄希望于很多方法来提高孩子的睡眠质量,包括按摩治疗,针灸治疗以及顺势疗法。但目前尚未有研究结果可以证明这些方法的有效性(研究结果不全面或者不存在)。

如果您觉得您的孩子缺乏睡眠,请及时让他接受及时有效的干预治疗,从而获得充足睡眠所带来的好处吧!

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